Wednesday, August 26, 2015

M'Ar De AR Aqueduto


I needed a few days to relax before getting back to work [I still can't believe there's only ONE holiday before Christmas], and that's what I got. THAT and a lot more.

Starting with the fact that my holidays in the Alentejo (Évora) were divided in two parts. First, because I couldn't get any extra days at M'Ar De AR Aqueduto when we first stayed there for 3 nights (that's how great it is), and especially because indeed we found our days there so great that we didn't mind the 380km just to be able to enjoy a couple of extra days, a week and a half later. And yes, had I the time now, I wouldn't even blink and head there again.


We had already been there a couple of years ago, and it was such a nice surprise to be welcomed with a puzzling face and the cautious comment: "Haven't you been here before?". That could actually be one of the key moments of our stay(s) - we heard it once again, when we went back. The staff is attentive, polite yet very friendly, allowing us to have our space but also keen and active to solve any problems they predict their guests are having.

The hotel is located right at the beginning of one of the entrances of the wall, making it easy to walk around the city's historical centre. There are lots of historic sites, as well as nice stores, cafés and restaurants (be careful and book in advance: many of the restaurants are rather small). Besides, the hotel has free parking. Meaning we didn't move the car - not even once.


The 5-star hotel has 64 bedrooms. During our first part of the holidays we stayed on the ground floor and had a cute small garden to ourselves which lead to the pool area, while in our final stay we were on the first floor, also facing the garden (see pictures).

We enjoyed the warm sunny Alentejo weather by the pool most of the time, reading, sunbathing and swimming. And trying to guess which countries all the guests came from. There were breaks for sleeping, drinking and eating - Degust'AR: what a great experience. And hitting the sauna.

Here are a couple of pictures I took: 
Precisava de alguns dias para relaxar antes de voltar ao trabalho [ainda não acredito que só há UM feriado antes do Natal], e foi isso que tive. ISSO e muito mais.

A começar com o facto de as minhas férias no Alentejo (Évora) terem sido divididas em duas partes. Primeiro, porque não consegui mais dias extra no M'Ar De AR Aqueduto quando fiquei lá na primeira vez durante 3 noites (para verem como é bom), e especialmente porque realmente sentimos que os nossos dias lá foram tão bons que não nos importámos de fazer outra vez 380km para aproveitar mais uns dias extra, uma semana e meia depois. E sim, se eu tivesse tempo agora, nem pestanejava e corria para lá outra vez.

Já lá tínhamos estado há alguns anos atrás, e foi uma surpresa tão boa sermos recebidos com uma cara intrigada e o comentário cauteloso: "Não estiveram já cá?". Esse podia realmente ser um dos momentos-chave da(s) nossa(s) estadia(s) - voltámos a ouvi-lo quando lá regressámos. Os funcionários são atentos, educados mas muito afáveis, não invadem o nosso espaço mas ao mesmo tempo esforçam-se por resolver quaisquer problemas que prevejam que os hóspedes estejam a ter. 

O hotel fica localizado numa das entradas da muralha, o que facilita os passeios a pé pelo centro histórico da cidade. Há muitos monumentos históricos, assim como lojas, cafés e restaurantes simpáticos (sejam precavidos e reservem antecipadamente: muitos dos restaurantes são bastante pequenos). Para além disso, o hotel tem parque grátis. O que significa que não mexemos o carro - nem sequer uma vez.

O hotel de 5 estrelas tem 64 quartos. Durante a primeira parte das nossas férias ficámos no rés-do-chão e tínhamos um jardinzinho muito giro que levava à piscina, enquanto que na nossa segunda estadia ficámos no primeiro andar, também virados para o jardim (ver fotos).

Aproveitámos o tempo quente do Alentejo à beira da piscina na maior parte do tempo, a ler, a apanhar banhos de sol e a nadar. E a tentar adivinhar de que países vinham todos os hóspedes. Houve intervalos para dormir, beber e comer - Degust'AR: que grande experiência. E para ir até à sauna.


Aqui ficam algumas fotos que tirei:




As I've written, Degust'AR is an unbelievable experience - which I tried to document on my INSTAGRAM account. From the salmon to the veal, the read mullet or the duck salad, every dish is carefully designed. I don't know, to me, it felt the chef was really having fun, playing with every flavour and texture - and our senses.

We loved the explanations given by the waiter during our tasting menu experience (try it if you can). One thing is to taste a dish, quite another is to let you in on some of its "secrets". Knowing which ingredients a dish has kind of awakens one's senses to the combinations - I don't know why some restaurants don't do this more often.



Some of my favourites: the gyozas (had them twice, and would order more now, if I could have them delivered to my home) and the sushi - I ordered menu 1 (he ordered menu 2; on the background): only 15€ each; plus Hot Rolls Sunrise (not on the pictures), 10 pieces for 12€. Loved the cut and flavour of the sashimi pieces, and ah!, the uramaki, hosomaki, nigiri... I'm SO going to miss it...

Como escrevi, o Degust'AR é uma experiência incrível - que tentei documentar na minha conta de INSTAGRAM. Do salmão ao novilho, ao salmonete ou à salada de pato, cada parto é concebido cuidadosamente. Não sei, senti que o chef estava realmente a divertir-se, a brincar com cada sabor e textura - e com os nossos sentidos.

Adorámos as explicações dadas pelo empregado de mesa durante a nossa experiência com o menu de degustação (experimentem se puderem). Uma coisa é provar um prato, outra bastante diferente é darem-vos a conhecer alguns dos seus "segredos". Saber que ingredientes compõem um prato como que desperta os nossos sentidos para as combinações - não sei por que é que alguns restaurantes não fazem isto mais vezes.

Alguns dos meus preferidos: as gyozas (provei duas vezes, e pedia mais agora, se as pudessem entregar cá em casa) e o sushi - pedi o menu 1 (ele pediu o menu 2; no background): apenas 15€ cada; mais Hot Rolls Sunrise (não estão nas fotos), 10 peças por 12€. Adorei o corte e sabor das peças de sashimi, e ah! os uramaki, os hossomaki, os niguiri... Vou sentir TANTO a falta...


Finally, some of the wines we had these holidays (nice cellar):

DOURO WINES
- Vallado 2014
- Duas Quintas 2012

ALENTEJO WINES
- Comenda Grande - Verdelho
- Cartuxa (red and white)
Finalmente, alguns dos vinhos que provámos estas férias (bela garrafeira):

VINHOS DO DOURO
- Vallado 2014
- Duas Quintas 2012

VINHOS DO ALENTEJO
- Comenda Grande - Verdelho
- Cartuxa (branco e tinto)

 

To sum up: AMAZING holidays in an amazing place. // Resumindo: férias FANTÁSTICAS num lugar fantástico.


M'Ar De AR Aqueduto - Historic Design Hotel & Spa | Restaurante Degust'AR - Évora

Rua Cândido dos Reis, 72
7000-782 Évora

Reservations // Reservas: Tlm.: (+351) 266 739 302 // E-mail: reservas@mardearhotels.com

6 comments:

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  3. Alentejo has the typical beautiful country sceneries. There are attractive old buildings to visit. This is a paradise for photographers.

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